死にがいを求めて生きているの

僕が朝井リョウの本を初めて読んだのは、MUTEのウミノさんに薦めていただいたエッセイ、「時をかけるゆとり」だった。

そんな朝井リョウが人間ドラマを描く長編小説。螺旋プロジェクトといって、8組の作家陣があるルールのもと、海族と山族というふたつの一族が対立する歴史を描いた競作企画のひとつだ。爆笑の「時をかけるゆとり」とは打って変わって、シリアスな内容。6人の視点で物語が進められるが、その登場人物の歩む人生が、考え方が自分と重なり心に突き刺さる。

大学で音楽に主張を乗せるレイブと呼ばれる活動をする安藤与志樹。その活動をSNSにアップし、高校時代の同級生から反応があった。「当時は自分を見下していただろうクラスメイトから、いいねがあった。…見返してやりたい。そんな気持ちの萌芽が顔を出した」。「大して政治に興味がないくせにレイブやってたのって、生き生きとしてる自分を周囲に見せつけたかったからなんでしょ?」「李君の兵役を知ったとき、負けたって顔してた」。

番組の制作会社でうだつの上がらないディレクターとして働く弓削晃久。大学を卒業して就職せず、自分でドキュメンタリーを撮影し、成功を収める。「大学を卒業するころ、これから社会に出る友人たちとは違い、すでに自分の能力が作品として評価されていた弓削は、周囲から一目置かれる存在だった。入社一年目から即戦力として働き続けていた弓削は、…などと愚痴る同級生たちに、一丁前にアドバイスを繰り出していた」。「今、かつての友人たちは多くの部下を抱える地位に就いている。弓削が今どんなものを撮っているかなんて、誰も興味を示していない」。

小説に出てくる登場人物の考え方が、悩んでいる内容が、いちいち自分に突き刺さる。自分だけではないのか?それとも、失敗を犯してしまう人間を描いた小説の登場人物がたまたま自分と同じような境遇だったのか?いずれにしても、それらの登場人物は転がる石のように、人生を転落していく結末を迎える。

この小説はとても奥が深くて、複雑に入り組んだ内容なので、改めてもう一度読んでみたい。






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